University of Oulu

Innovating with information technology in a globalized world : being proactive about culture

Saved in:
Author: Lawrence, Carl
Organizations: University of Oulu Graduate School
University of Oulu, Faculty of Science, Department of Information Processing Science
Format: eBook
Online Access: PDF Full Text (PDF, 1.4 MB)
Persistent link: http://urn.fi/urn:isbn:9789526201658
Language: English
Published: Oulu : University of Oulu, 2013
Publish Date: 2013-06-14
Thesis type: Doctoral Dissertation
Defence Note: Academic dissertation to be presented with the assent of the Doctoral Training Committee of Technology and Natural Sciences of the University of Oulu for public defence in Auditorium IT116, Linnanmaa, on 24 June 2013, at 12 noon
Tutor: Professor Markku Oivo
Professor Mikko Siponen
Reviewer: Professor Samuli Pekkola
Professor Jukka Heikkilä
Description:

Abstract

The diffusion of information technologies (ITs) throughout the globe provides both opportunities and challenges for information systems (IS) researchers and practitioners. New perspectives on culture that reflect our global society has prompted significant research of the role of culture in IS innovation. Research in this area has contributed knowledge and understanding of how culture mediates organizational innovation with IT. While IT adoption and implementation dominate the research stream, emerging studies have drawn our attention to the frequently ignored pre-adoption phase of IS innovation –“comprehension”. Organizations interested in adopting IT must first understand its context of use. To accomplish this, they must acquire knowledge and make sense of IT through various modes of interaction and across diverse cultural contexts. Theoretical and empirical research on the comprehension of IS innovation with a cultural perspective are lacking in the research stream. The goal of this thesis is to contribution theoretical and empirical knowledge to this area and to IS innovation research in general.

Theoretically, this thesis contributes, (1) a contemporary conceptualization of culture, (2) an explanation of the cultural challenges facing innovators with IT, and (3) a deeper understanding of culture’s mediating effects on IS innovation. Guided by the theoretical contributions, the empirical investigations focused on the comprehension phase with a cultural perspective. The results contribute knowledge through the study of three contemporary contexts of comprehension– active, passive and virtual. The findings revealed that in an active mode of comprehension, locally driven collaboration across cultures aided innovators overcome IT knowledge deficits. In a passive mode of comprehension, normative culture values were identified that were instrumental in shaping IT discourse. In a virtual mode of comprehension, unique taken-for-granted methods of interaction were shown to facilitate effective cross-cultural knowledge sharing that improved comprehension of IT innovations. Collectively the findings provide knowledge that can aid organizational innovators with IT act proactively by improving their understanding of the mediating effect of culture on IS innovation.


Tiivistelmä

Informaatioteknologian (IT) globaali levittäytyminen luo mahdollisuuksia ja haasteita tietojärjestelmäalan tutkijoille ja ammattilaisille. Uudet globalisaatiolle perustuvat kulttuuriset näkökulmat ovat mahdollistaneet uusia merkittäviä tutkimuksia kulttuurin roolista tietojärjestelmäinnovaatioissa. Aiemmat tutkimukset ovat paljastaneet kulttuurin merkityksen organisaatioiden tietojärjestelmäinnovaatioissa. Tietojärjestelmien hankinta ja toteutus -teemat dominoivat alan tutkimusta, tosin uusimmat tutkimukset käsittelevät hankintaa edeltäviä vaiheita tietojärjestelmäinnovaatioissa. Jos organisaatio aikoo hankkia IT:tä, ensin IT:n käytön konteksti on ymmärrettävä. Jotta tämä saavutettaisiin, yritysten täytyy hankkia tietoa ja ymmärrystä IT:n suhteesta kulttuurilliseen kontekstiin. Tämän tutkimuksen teoreettiset ja empiiriset tulokset lisäävät tieteellistä tietoa tällä tutkimussuunnalla. Tämän tutkimuksen kirjallisuuskatsaus lisää ymmärrystä (1) kulttuurin käsitteellistämisestä, (2) IT innovaatioiden kehittäjien kohtaamista kulttuurisista haasteista, (3) kulttuurin välittävästä roolista tietojärjestelmäinnovaatioissa. Kirjallisuuskatsauksen perusteella työn empiirinen osuus keskittyi käsittelemään IT innovaatioita kulttuurin näkökulmasta. Tulokset lisäävät ymmärrystä kolmesta IT innovaatioiden käsitystyylistä, aktiivinen, passiivinen ja virtuaalinen tyyli: Aktiivisen tyylin mukaan yhteistyö, jossa on mukana paikallisia ja globaaleja toimijoita, auttaa saavuttamaan yhteisymmärryksen IT:n käytöstä. Passiivisen tyylin mukaan normatiivisten kulttuuristen elementtien paljastaminen IT-diskurssista voi johtaa kehittyneempään ymmärrykseen IT:n arvoista. Virtuaalisen tyylin mukaan itsestään selviltä vaikuttavien vuorovaikutusmenetelmien käyttäminen mahdollistaa tehokkaan tietämyksen jaon. Kokonaisuutena tulokset tarjoavat tietoa, jonka avulla organisaatioiden innovaatioiden kehittäjät voivat proaktiivisesti tunnistaa kulttuuriin liittyviä näkökulmia.


Series: Acta Universitatis Ouluensis. A, Scientiae rerum naturalium
ISSN: 0355-3191
ISSN-E: 1796-220X
ISSN-L: 0355-3191
ISBN: 978-952-62-0165-8
ISBN Print: 978-952-62-0164-1
Issue: 612
Subjects:
Copyright information: This publication is copyrighted. You may download, display and print it for your own personal use. Commercial use is prohibited.