University of Oulu

The many faces of a conflict : representations of the 1981 Northern Irish hunger strike in international press

Saved in:
Author: Simuna, Erja1,2
Organizations: 1University of Oulu Graduate School
2University of Oulu, Faculty of Humanities, History
Format: ebook
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 18.3 MB)
Persistent link: http://urn.fi/urn:isbn:9789526214856
Language: English
Published: Oulu : University of Oulu, 2017
Publish Date: 2017-02-15
Thesis type: Doctoral Dissertation
Defence Note: Academic dissertation to be presented with the assent of the Doctoral Training Committee of Human Sciences of the University of Oulu for public defence in Keckmaninsali (HU106), Linnanmaa, on 25 February 2017, at 12 noon
Tutor: Professor Kari Alenius
Professor Olavi K. Fält
Reviewer: Doctor Antero Holmila
Doctor Mika Suonpää
Opponent: Professor Leila Koivunen
Description:

Abstract

The purpose of this study is to examine the international news coverage of the 1981 Northern Irish hunger strike. The media had plenty of emotionally and politically charged incidents to report, and they rendered it in various manners. This study discusses why these different representations of the hunger strike were born.

This thesis analyses news about the hunger strike published in fifteen international newspapers. For this kind of research, historical contextualization is of great importance. Methodological starting point lies in the traditions of imagological methods. A mental image is understood here as something in our thoughts that steers us to see the world in a certain way. A newspaper depicts news stories in a way the newspaper and the society in which it operates see its worth.

Media representations have a very complex background. Based on the findings, it seems likely that existing mental images play a major role in the way a news topic is covered and given meaning. In this case, news coverage was not based solely on the hunger strike but also on historical discourse which had created a certain meaning for the event. The coverage of each newspaper was based on their own worldviews. Internationally, the level of interest is determined by varied cultural and political factors. News coverage both reflects and affects. News from other countries is more likely to be reported if some links exists, something to identify and consider significant.

The findings of the research suggest that news coverage is not always just the reporting of events. It can reflect more profound features. Each media source has its own reasons to represent news in a certain way. Primarily, the reasoning points to the medium itself. However, we can argue that news coverage also reflects the values of a community. News is usually produced to appeal to the majority of the intended audience. This case illustrates that international news coverage is a useful method in revealing and understanding mental images and their influence.

see all

Tiivistelmä

Tässä tutkimuksessa tarkastellaan Pohjois-Irlannin tasavaltalaisvankien nälkälakon kansainvälistä uutisointia vuonna 1981. Tapahtuma sisälsi poliittisesti ja emotionaalisesti latautuneita tilanteita, joita kansainvälinen media uutisoi eri tavoin. Tässä tutkimuksessa selvitetään, miksi erilaisia mediarepresentaatioita syntyi.

Tutkimuksen päälähteenä käytetään viittätoista sanomalehteä eri puolilta maailmaa. Historiallisella kontekstoinnilla on suuri merkitys tämänkaltaisessa tutkimuksessa. Tämän työn metodologinen lähtökohta nojaa voimakkaasti mielikuvatutkimuksen periaatteisiin. Tässä tutkimuksessa mielikuva käsitetään ajattelua ja maailmankuvaa ohjaavana käsityksenä, ja sanomalehtiuutisoinnin luomat mielikuvat heijastavat niin lehden itsensä kuin ympäröivän kontekstin käsityksiä.

Median luomilla mielikuvilla on monitahoinen tausta. Tutkimustuloksien perusteella on todennäköistä, että jo olemassa olevat mielikuvat vaikuttavat voimakkaasti uutisoinnin luonteeseen ja annettuun merkitykseen. Nälkälakon uutisointi ei perustunut pelkästään itse lakkoon ja sen tapahtumiin, vaan uutisointiin vaikuttivat myös historian kautta annetut merkitykset. Jokainen lehti uutisoi tapahtumasta omaan maailmankuvaansa perustuen. Uutisointi sekä heijastelee että vaikuttaa: media uutisoi herkemmin tapahtumista, joilla koetaan olevan merkitystä.

Tämän tutkimuksen perusteella uutisointi ei aina ole pelkästään raportointia. Jokaisella tiedotusvälineellä on omat syynsä uutisoida tietyllä tavalla. Ensisijaisesti syyt ovat mediassa itsessään, mutta media heijastelee myös ympäristönsä arvoja ja käsityksiä.

see all

Series: Acta Universitatis Ouluensis. B, Humaniora
ISSN: 0355-3205
ISSN-E: 1796-2218
ISSN-L: 0355-3205
ISBN: 978-952-62-1485-6
ISBN Print: 978-952-62-1484-9
Issue: 148
Subjects:
Copyright information: © University of Oulu, 2017. This publication is copyrighted. You may download, display and print it for your own personal use. Commercial use is prohibited.