University of Oulu

Sirkko, R., Kyrönlampi, T. & Puroila, AM. IJEC (2019). https://doi.org/10.1007/s13158-019-00252-5

Children’s agency : opportunities and constraints

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Author: Sirkko, Riikka1; Kyrönlampi, Taina1; Puroila, Anna‑Maija1
Organizations: 1Oulu University, Pentti Kaiteran katu 1, Linnanmaa, Oulu, Finland
Format: article
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 1.3 MB)
Persistent link: http://urn.fi/urn:nbn:fi-fe2019102534694
Language: English
Published: Springer Nature, 2019
Publish Date: 2019-10-25
Description:

Abstract

Children’s agency accords with the principles emphasised by the Convention on the Rights of the Child (United Nations in Convention on the rights of the child. UN Office of High Commissioner for Human Rights (OHCHR), Geneva. Retrieved from, https://www.ohchr.org/EN/ProfessionalInterest/Pages/CRC.aspx, 1989). This study focuses on children’s opportunities for agency in first grade of a Finnish primary school. The research explored how children’s agency was evident in photographs taken by 16 children on their school experiences and discussions with the researcher about the photographs. A phenomenological approach was used in the analyses to identify four themes in the data: the social order of school; teacher’s pedagogical tools; break times; and learning new skills. In the school context, the children’s agency seemed to require continuous balancing between the children’s freedom and adults’ power and authority. Pedagogically, the results imply that the adults who work with children can listen closely to children’s voices in order to strengthen opportunities in classrooms and to support children’s sense of personal agency. The study challenges teachers to consider how classroom practices may divide or categorise some children and how these practice may reduce children’s participation, contribution and agency.

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Résumé

La capacité d’agir des enfants est conforme aux principes mis de l’avant dans la Convention relative aux droits de l’enfant (Nations Unies, 1989). Cette étude se concentre sur les occasions d’agir de la part d’enfants de première année d’une école primaire finlandaise. La recherche a exploré comment la capacité d’agir des enfants était évidente dans des photos prises par 16 enfants concernant leurs expériences scolaires et dans les discussions avec le chercheur sur les photos. Une approche phénoménologique a été utilisée dans les analyses pour identifier quatre thèmes dans les données: l’ordre social de l’école, les outils pédagogiques de l’enseignant, les temps de pause et l’apprentissage de nouvelles compétences. Dans le contexte scolaire, l’action des enfants semble exiger un équilibre continu entre la liberté des enfants et le pouvoir et l’autorité des adultes. Sur le plan pédagogique, les résultats suggèrent que les adultes travaillant avec les enfants peuvent écouter attentivement leur voix pour renforcer en classe les occasions de soutenir le sens de l’action personnelle chez les enfants. L’étude met les enseignants au défi d’examiner comment les pratiques en classe peuvent diviser ou catégoriser certains enfants, et comment de telles pratiques peuvent diminuer la participation, la contribution et la capacité d’agir des enfants.

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Resumen

La agencia infantil concuerda con los principios resaltados en la Convención sobre los Derechos del Niño (Naciones Unidas, 1989). El presente estudio se centra en las oportunidades de participación activa de niños en el primer año de educación en una escuela de primaria en Finlandia. Esta investigación exploró la forma en que la participación de los niños se evidencia en fotografías tomadas por 16 niños en sus experiencias escolares y en discusiones con el investigador sobre dichas fotografías. Se utilizó un método fenomenológico en el análisis para identificar cuatro temas a partir de los datos: orden social en la escuela; herramientas pedagógicas del educador; tiempos de descanso; y aprendizaje de nuevas habilidades. En el contexto escolar, la participación activa de los niños pareciera requerir un continuo equilibrio entre la libertad de niños y el poder y la autoridad de los adultos. Desde un punto de vista pedagógico, los resultados sugieren que los educadores infantiles pueden escuchar de cerca las voces de los niños en el salón de clase y así fortalecer su sentido de agencia personal. Este estudio reta a los educadores a considerar cómo las prácticas en el salón de clase podrían llegar a dividir o categorizar a ciertos niños, y cómo dichas prácticas podrían reducir la participación, contribución y agencia de los niños.

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Series: International journal of early childhood
ISSN: 0020-7187
ISSN-E: 1878-4658
ISSN-L: 0020-7187
Issue: Online
DOI: 10.1007/s13158-019-00252-5
OADOI: https://oadoi.org/10.1007/s13158-019-00252-5
Type of Publication: A1 Journal article – refereed
Field of Science: 516 Educational sciences
Subjects:
Funding: Open access funding provided by University of Oulu including Oulu University Hospital. Politics of belonging: Promoting children’s inclusion in educational settings across borders (research project funded by NordForsk, Project No. 85644).
Copyright information: © The Author(s) 2019. This article is distributed under the terms of the Creative Commons Attribution 4.0 International License (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/), which permits unrestricted use, distribution, and reproduction in any medium, provided you give appropriate credit to the original author(s) and the source, provide a link to the Creative Commons license, and indicate if changes were made.
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