University of Oulu

History teaching as an ideological battlefield : a study on the Puerto Rico and the United States’ relationship as represented in the Puerto Rican history textbooks

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Author: Pabon, Alfredo1
Organizations: 1University of Oulu, Faculty of Education, Department of Educational Sciences and Teacher Education, Educational Sciences
Format: ebook
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 1.1 MB)
Persistent link: http://urn.fi/URN:NBN:fi:oulu-201311151858
Language: English
Published: Oulu : A. Pabon, 2013
Publish Date: 2013-11-18
Physical Description: 70 p.
Thesis type: Master's thesis
Tutor: Roberts, Gordon
Reviewer: Sääskilahti, Minna
Roberts, Gordon
Description:

Abstract

The focus of my study is on two history textbooks intended for the 7th grade, one retired from the Puerto RicanDepartment of Education (PRDE) in 2002, titled “Puerto Rico: Tierra Adentro, Mar Afuera” (Picó & Rivera, 1991) and the textbook that replaced it, “Historia y Geografía de Puerto Rico 7” (Cardona, Mafuz, Rodríguez, et al. 2002), currently in use within of the PRDE. Using critical pedagogy as my theoretical lenses, I analyzed how the Puerto Rico-United States historical relationship is conceptualized within these two history textbooks, released under the administration of two different political parties. The historical events chosen for analysis match the beginning of the Puerto Rican-United States’ political relations until its current state of affairs. These events are: the United States’ invasion to Puerto Rico in 1898; the Foraker Act of 1900; the Jones Act of 1917; and the Organic Law 600 (or “Estado Libre Asociado”) in 1952, which defines today’s political relations between the two countries. I refer to the work of three historians (Alegría et al, 1988; Silvestrini & Luque de Sánchez, 1988; and Scarano, 2000) as a mirror to explore how the events are conceptualized within the analyzed textbooks and how these are conceived and written by historians.

I analyzed the selected textbooks utilizing the Norman Fairclough’s (1989, 2003) approach to critical discourse analysis. Critical discourse analysis (CDA) is the study of written and spoken texts to reveal the discursive sources of power, dominance, inequality and bias. I compared how the selected historical events are described within the work of Puerto Rican historians, versus how these are conceptualized within the textbooks selected for analysis. During the process I examined the wording used, events included, events omitted, and the nature and extent of details provided for each, among other linguistic features.

The analysis suggest that the conceptualization of the Hispanic-American War and the 54 years after US invasion to Puerto Rico correlates to the political agenda of the political parties in power at the moment of the production of each history textbook. Moreover, I aimed to explore how the conceptualization of the PR-US relations might participate in the self- destructive discourses among the Puerto Rican population, as identified by other researchers on the field of psychology and sociology.

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Resumen

Mi estudio analiza dos libros de texto para estudiantes del 7mo grado, uno retirado del Departamento de Educación de Puerto Rico (DEPR) en año 2002, titulado “Puerto Rico: Tierra Adentro, Mar Afuera” (Picó & Rivera, 1991) y el texto que le remplazó, “Historia y Geografía de Puerto Rico 7” (Cardona, Mafuz, Rodríguez, et al. 2002), actualmente en uso dentro del DEPR. Utilizando la pedagogía crítica como el marco teórico de mi investigación, analizo cómo se conceptualiza la relación histórica entre Puerto Rico y Estados Unidos en ambos libros de texto, ambos distribuidos bajo la administración política de partidos políticos diferentes. Los eventos históricos analizados pretenden abarcar el comienzo de las relaciones políticas entre ambos países hasta su relación actual. Estos eventos son: La guerra Hispano-Americana en 1898; la Ley Foraker, en 1900; la Ley Jones, de 1917; y la Ley Orgánica 600 (o “Estado Libre Asociado”) en 1952. Como ventana hacia los eventos históricos analizados, me refiero al trabajo de tres historiadores puertorriqueños (Alegría et al, 1988; Silvestrini & Luque de Sánchez, 1988; y Scarano, 2000) y comparo cómo estos eventos son escritos y conceptualizados por historiadores, versus cómo son representados en los libros de texto escolares.

El análisis se llevó a cabo utilizando el modelo de análisis de discurso crítico de Norman Fairclough (1989, 2003). Análisis del discurso crítico es es el estudio de texto escrito o hablado a fin de de-construir discursos de poder, dominancia, inequidad y prejuicio. Durante el proceso se examinó el lenguaje utilizado en ambos textos, eventos incluidos, eventos omitidos, y la naturaleza y detalles provistos para cada uno de ellos, entre otras características lingüísticas.

El estudio sugiere que la conceptualización de la Guerra Hispano-Americana y los 54 años posteriores a la invasión estadounidense en Puerto Rico están correlacionados con la agenda política de los partidos políticos en el poder al momento de la distribución de los libros de texto analizados. Adicionalmente, exploro cómo la percepción de las relaciones políticas entre PR y EEUU pudiera participar en discursos auto-destructivos presentes en la población puertorriqueña, como han identificado otros investigadores en el campo de la psicología y la sociología.

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