University of Oulu

On the same page : an analysis of the mommy blogging phenomenon

Saved in:
Author: Karvonen, Senni
Organizations: 1University of Oulu, Faculty of Humanities, English Philology
Format: ebook
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 5 MB)
Persistent link: http://urn.fi/URN:NBN:fi:oulu-201411141999
Language: English
Published: Oulu : S. Karvonen, 2014
Publish Date: 2014-11-14
Physical Description: 110 p.
Thesis type: Master's thesis
Tutor: Haddington, Pentti
Reviewer: Kuure, Leena
Haddington, Pentti
Description:
The study highlighted some of the central characteristics in current mommy blogging phenomenon. I examined a blog post of Divine secrets of a domestic diva which manifested an action a group of mommy bloggers took to take part in one of the latest debates in the blogosphere. Given the controversial topic, I was interested in examining the blog entry in detail, analyzing its linguistic features and seeing what kind of discourses it created or tried to replace. I was also aiming to evaluate how the post was perceived by the readers and examine the potential community development between the bloggers and readers. The questions I addressed within this framework were the following: What discourses the blog post creates and how are they articulated? How do those discourses affect the potential for a community to emerge between a group of bloggers and readers? I employed points of inquiry developed by critical discourse analysis (Fairclough 2003, 2010). Through the analysis of language and discourse in the blog post, I aimed to characterize the social and cultural structures behind it. I identified different perspectives and representations, i.e. discourses to four themes that I named as views of maternal roles, views of (female) social behavior, views of health, and views of postpartum body image and appearance. The discourses I identified in the material represented somewhat opposing views which was more or less expected given the debated topic of the blog post. The discourses to the theme of maternal roles were used to construct social conceptions of mothers’ and women’s roles by the participants. The two main discourses under the theme of views of maternal roles I named as idealistic motherhood and realistic or non-ideal motherhood. The discourses to the theme views of (female) social behavior were reflecting types of social behavior and traits attributed to women and mothers. The two discourses I identified within this theme were female solidarity and female disunity. These two discourses were dominant throughout the post and its comments. The discourses to the theme views of health represented two rather opposing takes on health: strict and permissive. These discourses of health were present especially in the comments section. The theme of views of postpartum body image and appearance is also a central one in this text, and it included two opposite approaches which I named acceptance and critique. The discourses I categorized were not well-defined and some overlapping also occurred between them. For instance, Kang’s image and the comments which supported her view of striving for perfection articulated the discourse of idealistic motherhood and also critique of appearance discourse. Kang seemed to represent new momism with its demands of excelling in and out of domestic sphere. The bloggers represented themselves as somewhat non-conventional mothers who do not seem to care about the postpartum body image ideals of getting back in shape after pregnancy. This argument was softened by humor which probably made it more palatable with the audience. There was also a significant mixing of discourses of female solidarity and female disunity in the bloggers’ views and their action. They supported one another and reinforced their sense of community by putting emphasis on Kang’s difference from them. Still, the bloggers managed to articulate understanding towards Kang. Although the comments this blog entry received were by large of mimicking nature or otherwise supportive, the commenters were, for the most part, left out from their action and community reinforcement efforts. Some of my findings were well in tune with previous research, especially that of Yonker’s (2012). The genre in question often aims to be radical in its portrayal of motherhood but the use of rhetorical devices such as humor and confession may imply that the bloggers are only portraying something they are not and they are acknowledging that they are doing something “wrong” according to conventional expectations. I claim that by admitting that they need an excuse for their non-ideal appearance, they actually reinforce the postpartum body ideal that Kang in this particular case and the media in general convey.
see all

Tutkimukseni käsitteli nykyisen amerikkalaisen äitibloggausilmiön keskeisiä piirteitä. Tarkastelin blogin Divine secrets of a domestic diva yhtä blogikirjoitusta, jossa ryhmä äitibloggaajia otti kantaa erääseen kiistanalaiseen ilmiöön blogimaailmassa. Pyrin selvittämään, millaisia diskursseja blogikirjoitus loi tai yritti korvata. Tarkoituksenani oli myös selvittää kuinka teksti tulkittiin lukijoiden toimesta ja arvioida mahdollisen yhteisön kehittymistä bloggaajien ja lukijoiden välillä. Tutkimuskysymykseni olivat seuraavat: Mitä diskursseja blogikirjoitus luo ja miten ne on ilmaistu? Miten kyseiset diskurssit vaikuttavat mahdollisen yhteisön muotoutumiseen osanottajien välillä? Lähestyin tutkimuskohdettani kriittisen diskurssianalyysin avulla (Fairclough 2003, 2010). Löysin tekstistä erilaisia näkökulmia eli diskursseja neljään keskeiseen teemaan, jotka nimesin näkemyksiksi äidin roolista, näkemyksiksi sosiaalisesta käyttäytymisestä, näkemyksiksi terveydestä ja näkemyksiksi raskauden jälkeisestä vartalokuvasta ja ulkonäöstä. Löytämäni diskurssit edustivat pitkälti vastakkaisia näkemyksiä, mikä oli osittain odotettavissa kiistanalainen aihe huomioonottaen. Äidin rooliin liittyvät diskurssit rakentavat sosiaalisia käsityksiä äitien ja naisten rooleista, ja nimesin sen sisällä olevat kaksi dominoivaa diskurssia idealistiseksi ja realistiseksi (ei-ideaali) äitiydeksi. Naisten sosiaalista käyttäytymistä kuvaavat diskurssit jakautuivat myös kahteen vastakkaiseen leiriin: solidaarisuus ja epäyhtenäisyys. Nämä kaksi diskurssia olivat dominoivia blogikirjoituksessa ja sen saamissa kommenteissa. Terveysteemaan liittyvät diskurssit nimensin tiukaksi ja sallivaksi näkemyksiksi, ja ne tulivat esille etenkin kommenttiosiossa. Näkemykset raskauden jälkeisestä vartalokuvasta ja ulkonäöstä olivat myös keskeisiä ko. tekstissä ja nimesin siihen liittyvät diskurssit hyväksynnäksi ja kritiikiksi. Diskurssit, jotka tekstistä löysin eivät olleet selvärajaisia ja olivat osin päällekkäisiä. Blogikirjoitukseen osallistuneet bloggaajat vahvistivat omaa yhteisöään korostamalla eroa kritiikin kohteena olevaan Kangiin. Vaikka blogikirjoitus sai paljon kannustavaa palautetta lukijoilta, sitä kommentoivat kirjoittajat jäivät kuitenkin bloggaajien muodostaman yhteisön ja heidän yhteisen kannanottonsa ulkopuolelle.
see all

Subjects: