University of Oulu

Strategies used and challenges experienced by students in collaborative problem solving

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Author: Rengifo, Andres1
Organizations: 1University of Oulu, Faculty of Education, Department of Educational Sciences and Teacher Education, Educational Sciences
Format: ebook
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 2.6 MB)
Persistent link: http://urn.fi/URN:NBN:fi:oulu-201505071483
Language: English
Published: Oulu : A. Rengifo, 2015
Publish Date: 2015-05-11
Physical Description: 83 p.
Thesis type: Master's thesis
Tutor: Vuopala, Essi
Reviewer: Hyvönen, Pirkko
Vuopala, Essi
Description:
Education is adapting to the needs of continuing economical fluctuations, as well as the quick pace of technological and sociological changes in current society. One of the aspect that humans require to perform is related to collaborating with each other, in order to gain understanding of concepts, generate new ideas, encourage effective time management and learn from peers. Other skills that are highlighted are promoting critical thinking and problem solving skills among student as a means to replace memorization and repetition of facts (Crockett, Jukes & Churches, 2011). This study is based on the need to study students’ collaboration and problem solving as a mean to develop competent learning for the future requirements that society demands as recommended by different authors (Gatto, 2009; Brookfield, 1995; Klein, 1993). Data for this study was collected from a debate on educational issues organized by the PROMO research project, where students from different countries had the opportunity to work in teams and explore solutions based on a topic posed by the organizers. This study focuses on the strategies that students as a team used, as well as the challenges encountered while working on this epistemic debate. The methodology applied was based on a case study framework as a mean to organize the data; in addition, a model called “solution fluency” was chosen as being a modern, and pioneer approach to study collaboration and problem solving. Taking into account the categories proposed in the solution model, the subcategories as strategies emerged from the data; in this way, it was possible to closely observe the proposed research objectives which once again were, first to analyze the strategies the groups used to solve the epistemic problem, and second to account the challenges they endure during the activity. The validity and reliability of this research is based on the data video-recorded, and the triangulation from field notes made by different researchers. Results of the study show that groups of students gathered similar strategies in order to reach a conclusion. Common strategies emerged from the proposed categories in the model such as the need to link ideas, compare concepts, gain an understanding of the tasks, among others. Moreover, they also faced similar challenges that can serve as a reference for teachers, and students to work on these blueprints and diminish the difficulties encountered, such as not understanding the tasks, or not managing the time accordingly.
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La educación se está adaptando a las necesidades de las fluctuaciones rápidas y económicas, y el ritmo rápido de los cambios tecnológicos y sociológicos en la sociedad actual. Uno de los aspectos que los seres humanos necesitan para desempeñarse está relacionada a colaborar entre sí con el fin de obtener la comprensión de conceptos, generar nuevas ideas, fomentar la gestión eficaz del tiempo y aprender de sus compañeros. Otras habilidades que se destacan están la promoción de habilidades de pensamiento crítico y resolución de problemas entre los estudiantes como un medio para sustituir la memorización y la repetición de hechos (Crockett, Jukes e Iglesias, 2011). Este estudio se basa en la necesidad de estudiar la colaboración y la resolución de problema en los estudiantes como un medio para desarrollar un aprendizaje competente para las futuras necesidades que la sociedad demanda como es recomendado por diferentes autores (Gatto, 2009; Brookfield, 1995; Klein, 1993). Los datos para este estudio se obtuvieron de un debate sobre temas educativos organizados por el proyecto de investigación PROMO, donde los estudiantes de diferentes países tuvieron la oportunidad de trabajar en equipo y buscar soluciones basadas en un tema planteado por los organizadores. Este estudio se centra en las estrategias que los estudiantes como equipo uso, así como los desafíos que enfrentan mientras trabajan en este debate epistémico. La metodología aplicada se basó en un marco de estudio de caso como un medio para organizar los datos; además, un modelo llamado "solución fluida" fue elegido por ser un enfoque moderno y pionero para estudiar la colaboración y resolución de problemas. Teniendo en cuenta las categorías propuestas en el modelo de solución, las subcategorías como estrategias emergieron de los datos; de esta manera, fue posible observar de cerca los objetivos de investigación propuestos, que fueron, primero, analizar las estrategias de los grupos utilizados para resolver el problema epistémico y segundo para tener en cuenta los retos que tienen que soportar durante la actividad. La validez y fiabilidad de esta investigación se basa en los datos grabados por el vídeo y la triangulación de las notas de campo realizados por diferentes investigadores. Los resultados del estudio muestran que los grupos de estudiantes reunieron estrategias similares con el fin de llegar a una conclusión, las estrategias comunes surgieron de las categorías propuestas en el modelo, como la necesidad de vincular las ideas, comparar conceptos, obtener una comprensión de la pregunta, entre otros; además, también se enfrentaron a retos similares que pueden servir de referencia para los profesores y los estudiantes trabajen en estos planos y disminuyen las dificultades encontradas como no entender las tareas o no manejar el tiempo consecuentemente.
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