University of Oulu

’’Resistance is futile.’’ Or is it? : the characterization of the Borg in Star Trek: The Next Generation

Saved in:
Author: Pulliainen, Mikael1
Organizations: 1University of Oulu, Faculty of Humanities, English Philology
Format: ebook
Version: published version
Access: open
Online Access: PDF Full Text (PDF, 1.4 MB)
Pages: 66
Persistent link: http://urn.fi/URN:NBN:fi:oulu-202012163344
Language: English
Published: Oulu : M. Pulliainen, 2020
Publish Date: 2020-12-16
Thesis type: Master's thesis
Tutor: Siromaa, Maarit
Alarauhio, Juha-Pekka
Reviewer: Siromaa, Maarit
Alarauhio, Juha-Pekka
Description:

Abstract

This study analyzes how the Borg are characterized and depicted and how this characterization develops in the science fiction television series Star Trek: The Next Generation (1987–1994). The focus of this study is not to cover the entirety of this series, but instead focus on a few episodes relevant to the study. Furthermore, the study focuses also on what kind of different themes are represented and reflected with the depiction and characterization of the Borg and how these occur. The Borg are an alien, cybernetic humanoid species, typically depicted as antagonists in the Star Trek world. The Borg are also typically depicted as machine-like automatons, linked into a hive mind that is shared within their entire Borg Collective. Therefore, they are typically represented as lacking a sense of individuality.

The methodology applied in the study for analyzing the characters and their actions is functional semiotic approach, which is a character-based approach to film and TV analysis. Comprehension of the characters and their interaction with each other are considered to be one of the most important elements in the narrative comprehension and interpretation. Functional semiotic approach can also be used to apply a delicate framework for analyzing the relationships between the characters. The study also adopts the notion of the theory of de-villainization, which includes the concepts of geopolitics and empathic reading. These are used to complement the theoretical framework for the analysis. The process of de-villainization blurs the line between the threshold of a protagonist and an antagonist. Empathic reading requires the understanding of the historical context surrounding a villainized group or population. In the concept of geopolitics, the role of an individual representative of an antagonized group is considered to be of significant importance in how outsiders perceive them.

This study suggests that the Borg are first depicted as a nearly indestructible, dangerous threat to humans and other cultures in the world of Star Trek, as they assimilate other species into their collective. However, the Borg are later humanized and depicted in a more ambiguous manner. Eventually, an individual Borg character, Hugh, is even portrayed as a protagonist in the episode “I Borg.” This is done with the characterization of Hugh after he is detached from the Borg Collective. Hugh begins to develop a sense of individuality and appreciation of it. Hugh is also depicted to be an outsider in his appearance in the episode “I Borg.” As an outsider, he questions the actions and behavior of the human characters. This is used to reflect an optimistic view of humanity and traditional humanistic values that are typically seen in a positive light, such as forgiveness, individuality and empathy. Star Trek has often reflected different contemporary and relevant social issues and humanistic values, and this TV series aims to convey these issues and values to the viewer in the characterization of Hugh.

Tiivistelmä

Tämä pro gradu -tutkielma analysoi, kuinka Borg-nimisten hahmojen hahmon kuvaus toteutetaan ja esitetään ja kuinka tämä hahmon kuvaus kehittyy scifi-televisiosarjassa Star Trek: The Next Generation (1987–1994). Tutkimuksen tarkoitus ei ole kattaa Borgien esiintymistä koko sarjassa, vaan sen sijaan keskittyä muutamaan tutkimukselle relevanttiin jaksoon. Tutkimus keskittyy lisäksi siihen, minkälaisia teemoja Borgien esittämisellä ja hahmon kuvauksella ilmaistaan ja heijastetaan, sekä kuinka nämä tulevat esille. Borgit ovat maapallon ulkopuolinen, teknologialla vahvistettu, kyberneettinen ihmismäinen laji, jotka esitetään tyypillisesti antagonisteina Star Trekin maailmassa. Borgit esitetään tyypillisesti myös konemaisina, robotteja muistuttavina olentoina, jotka ovat yhteydessä toisiinsa jaetussa tajunnassa ja kollektiivissa. Siitä syystä Borgeilta tyypillisesti puuttuu yksilöllisyyden taju.

Tutkimuksessa käytetty metodologia hahmojen analyysiin ja heidän toimimiseensa on toiminnallinen semioottinen lähestymistapa, joka on hahmopohjainen lähestymistapa elokuva- ja TV analyysiin. Hahmojen ja heidän keskinäisen vuorovaikutuksensa ymmärtämistä pidetään yhtenä tärkeimmistä elementeistä narratiivisessa ymmärryksessä ja tulkinnassa. Toiminnallista semioottista lähestymistapaa voidaan käyttää myös tarkan kehyksen luomiseen hahmojen keskinäisten suhteiden analysoinnissa. Tutkimus käyttää myös antagonistien inhimillistämisen teoriaa, johon sisältyy geopolitiikan ja empaattisen lukemisen käsitteet. Näitä käytetään täydentävänä teoreettisena kehyksenä tutkimuksen analyysissä. Antagonistin inhimillistämistä voidaan käyttää protagonistin ja antagonistin rajan sumentamiseen. Empaattinen tulkinta vaatii historiallisen kontekstin ymmärtämistä koskien ryhmää tai populaatiota, jotka tyypillisesti nähdään antagonisteina. Geopolitiikan käsitteessä nähdään, että yksittäisellä edustajalla on merkittävä rooli siinä, kuinka ulkopuoliset mieltävät ryhmän, joka tyypillisesti nähdään antagonisteina.

Tutkimuksen analyysi osoittaa, että Borgit kuvataan ensin lähes tuhoutumattomana, vaarallisena uhkana ihmisille ja muille Star Trekin maailman kulttuureille, koska Borgit sulauttavat muita lajeja osaksi heidän kollektiiviaan. Borgit kuitenkin inhimillistetään ja esitetään myöhemmin monitulkinnaisella tavalla. Yksittäistä Borg-hahmoa esitetään jopa protagonistina jaksossa ”I Borg.” Tämä toteutetaan Hugh-nimisen Borgin hahmon kuvauksella sen jälkeen, kun hän erkaantuu Borgien kollektiivista. Tälle hahmolle alkaa kehittyä yksilöllisyyden tunne ja arvostus sitä kohtaan. Hugh kuvataan myös ulkopuolisena hahmona hänen esiintymisessään jaksossa ”I Borg.” Hugh kyseenalaistaa ulkopuolisena hahmona usein ihmishahmojen toimintaa ja käytöstä. Tätä käytetään sellaisten perinteisten humanististen arvojen heijastamiseen, mitkä nähdään tyypillisesti positiivisessa valossa, kuten anteeksiantaminen, yksilöllisyys ja empatia. Star Trek on usein heijastanut erilaisia aikakauden mukaisia ja relevantteja sosiaalisia ongelmia sekä humanistisia arvoja, ja tämä TV-sarja pyrkii ilmaisemaan näitä ongelmia ja arvoja katsojalle Hugh’n hahmon kuvauksella ja esittämisellä.

see all

Subjects:
Copyright information: © Mikael Pulliainen, 2020. This publication is copyrighted. You may download, display and print it for your own personal use. Commercial use is prohibited.